Marele român de astăzi este Alexandru Ioan Cuza (1820-1873).

A fost primul domnitor al Principatelor Unite și al statului național România. A participat activ la mișcarea revoluționară de la 1848 din Moldova și la lupta pentru unirea Principatelor.

La 5 ianuarie 1859, Cuza a fost ales domn al Moldovei, iar la 24 ianuarie 1859 și al Țării Românești, înfăptuindu-se astfel unirea celor două principate.

Una dintre cele mai importante reforme a fost Legea secularizării averilor mănăstirești, dată cu scopul de a lua toate proprietățile și averile anumitor Biserici și mănăstiri și a le trece în proprietatea statului, pentru „a spori avuția țării”.

A realizat prima linie de cale ferată din România, au fost instituite impozitului personal și contribuția pentru drumuri, și, de asemenea, a avut loc o puternică reformă agrară.